Окрашивание агата

5 декабря 2018
Мастерская украшений Семьи Крутовых

Браслет "Классика 8" агат бнаг-1(8)-4

Агат - скрытокристаллическая разновидность природного кремнезема (SiO2) – оксида кремния, представляет собой тонковолокнистый раковистый агрегат с концентрически-слоистой текстурой и полосчатым распределением окраски, образованный слоями главным образом халцедона, иногда присутствует опал. Агат — это обязательно полосатый халцедон. 

Агат - это разновидность халцедона, представляющая слоисто-полосатые сростки или пятнистую смесь различно окрашенных прозрачных и непрозрачных разностей халцедона, иногда с примесью яшмы, карнеола, кварца, аметиста и других форм аморфной и кристаллической кремнекислоты. Агат состоит из чистой кремневой кислоты с небольшой примесью окиси железа.

Различно окрашенные слои агата отличаются чрезвычайной нежностью и часто так тонки, что Брюстер мог насчитать их 17000 на куске толщиною в 1 дюйм.

Природный агат является ценным поделочным и полудрагоценным камнем, широко используется в ювелирном деле для колец, брошей, кулонов, как один из материалов для мозаичных работ, и как материал для художественной резьбы, в качестве слоистого камня для гемм.

Чаще всего рисунок агата напоминает глаз. Согласно одной из древних легенд, это глаз небесного белого орла, который после битвы с черным колдуном упал на Землю и стал камнем. А его глаз продолжает смотреть на людей, отделяя добрые дела от злых. Агат также называют Оком Творца.

Некоторые агаты показывают в проходящем свете радужные цвета и носят поэтому название "радужных агатов". К агатам относится также полосатый оникс, или сардоникс, состоящий из чёрных, красных и молочно-белых, часто искусственно окрашенных полос; оникс еще в древности служил излюбленным материалом для художественных камей.

В природе нет чёрного агата, но есть агаты, в которых чёрные слои могут чередоваться с тёмно-серыми, красными, белыми.

В разрезе видно, что тело агата, в отличие от халцедона, состоит из огромного числа тончайших концентрически расположенных слоев различной окраски и степени прозрачности. Как образовались эти слои? Неизвестно. Есть множество гипотез, но тайна эта до сих пор остаётся тайной.

Внимание! «Исландский агат» — это обсидиан, «агат калмыцкий» — кахолонг (белая разновидность опала), «агат мексиканский» — мраморный оникс и т.д. Торговые названия часто вводят в заблуждение.

Окрашивание агата

В южноамериканских месторождениях, являющихся важнейшими поставщиками, добывают агаты, которые обычно имеют невзрачный серый цвет и, как правило, почти неразличимый рисунок. Лишь окрашивание придаёт агатам яркость и обнаруживает их живописную структуру.

Искусство окрашивания агата было применено впервые очень давно, ещё в Древнем Риме.
Наивысшего расцвета оно достигло в Германии. Там оно практикуется с 20-х годов прошлого века и сегодня достигло совершенства. Именно там, в Германии, находится один из самых известных центров шлифовки агатов и цветных камней. Базой развития были благоприятные природные условия, в частности, собственные месторождения агата и яшмы, хороший песчаник в ближайшей местности для изготовления шлифовальных кругов, водная энергия для привода точильных камней. После того как многие страны мира создали свою собственную ювелирную промышленность, Идар-Оберштейн в Германии делает ставку на узкую специализацию и обрабатывает исключительно высококачественные агаты.

Для искусственного окрашивания агатов их сначала в продолжение нескольких недель пропитывают медовой водой и затем кипячением с серной кислотой обугливают поглощенные частицы мёда; таким образом получаются красивые чёрные или бурые пятна и полосы. Синяя окраска агатов вызывается обработкой красной синильной солью и кипячением с железным купоросом.

В зависимости от пористости, содержания опала и воды в отдельных слоях агата способность воспринимать красители различна. Состоящие из белого кварца светлые полосы практически не окрашиваются - с ними получается очень красивый рисунок: яркие окрашенные полосы чередуются светлыми и белыми.

Слои агата, которые легко окрашиваются, специалисты называют мягкими, трудноокрашиваемые – твёрдые.

Тонкости процесса окрашивания являются обычно секретом производства, однако общая последовательность процесса известна. Обычно используют неорганические красящие вещества. Органические красители несветостойки, и цветовой эффект у них ниже, чем у неорганических продуктов.

Крашеный агат невозможно распознать невооруженным глазом. В соответствии со стандартами CIBJO, не требуется особо обозначать для покупателя ленточные агаты, с которыми в результате обработки произошло необратимое изменение окраски. Можно догадаться только по сверхяркому цвету.

Перед окрашиванием агаты очищают теплой кислотой или щелочью, и вырезают конечную форму, шлифуют и полируют.

Окрашивание агата в красный цвет. Имитация карнеола или сардера. Красящим веществом является окись железа. Агат помещают в раствор нитрата железа, затем сильно нагревают. Можно получить различные оттенки красного цвета. Жёлтые от природы слои становятся красными уже от одного обжига.
Окрашивание в жёлтый цвет. Красящее вещество – хлорид железа. Агат сначала пропитывают соляной кислотой, затем слегка нагревают, что придаёт ему лимонно-желтый цвет.
Окрашивание в коричневый цвет. Имитирует сардер. Коричневого цвета достигают путём обработки сахарным раствором и нагревания. Аналогичные результаты достигаются при помощи нитрата кобальта.
Окрашивание в чёрный цвет. Имитирует оникс. Красящее вещество – углерод. Погружение в медовый или сахарный раствор и последующая обработка нагретой серной кислотой придают агату чёрный цвет.
Окрашивание в зелёный цвет. Имитация хризопраза. Агат пропитывают раствором соли хрома и затем обжигают. Подобный результат достигается с помощью раствора нитрата никеля и сильного нагревания.
Окрашивание в синий цвет. Имитирует халцедон. Достигается путём окрашивания соединениями двухвалентного железа. Агаты сначала опускают в насыщенный раствор жёлтой кровяной соли (ферроцианид калия), а затем варят в железном купоросе (водосодержащий сульфат железа), что придаёт агату цвет берлинской лазури.

Применяются также и современные физические методы искусственного окрашивания агатов путём облучения жёстким излучением в атомных реакторах.

Виды агата

Разновидности. В зависимости от узора, рисунка и структуры слоёв агата используются разнообразные торговые обозначения.

Глазчатый агат. Кольцевидный рисунок с центральной точкой, напоминающей глаз. Частный случай кольцевого
агата.
Ленточный агат. Полосы примерно одинаковой толщины, расположенные параллельно внешней стенке
миндалины.
Дендритовый агат. Бесцветный или беловатый просвечивающий халцедон с дендритами. Поскольку полосчатость
у этого камня отсутствует, называть его "агатом" некорректно. Однако, ювелиры часто называют агатом
разновидности халцедона без явной слоистости, но с различными включениями, создающими конкретный рисунок:
"моховой агат", "звёздчатый агат", "чёрный агат", "пейзажный агат" и другие.
Энгидрос (син.: водяной камень, водяной агат) -это миндалина агата или одноцветный желвак халцедона, частично
заполненный водой. Жидкость бысто высыхает после извлечения камня их породы.
Бастионный агат - полосы с остроугольными изгибами, напоминающими бастионы старых крепостей.
Огненный агат - непрозрачный слоистый халцедон, содержащий яркоокрашенную примесь лимонита (окисла
железа), с опалоподобной игрой красок, возникающей вследствие дифракции и преломления света на прослойках.
Огненным или мексиканским агатом называют красно-оранжевую разновидность, покрытую сеткой светлых тонов.
Кольцевой агат - полосы расположены в виде концентричных кругов вокруг центра.
Моховой агат - это бесцветный просвечивающий халцедон с включениями зелёной роговой обманки или хлорита,
напоминающими мох. Вследствие окисления элементов железа моховой агат может приобретать тёмные и красные
оттенки. Залегает в трещинах или в виде галечных отложений. Камни наилучшего качества поставляют из Индии,
другие месторождения: Китай, Россия (Урал), США (Колорадо), Казахстан. Используется в форме тонких пластин,
чтобы подчеркнуть моховой рисунок. Этот минерал практически невозможно спутать с другими природными
драгоценными камнями в силу характерного внешнего вида, однако существуют хорошие имитации с дублетами.
Пейзажный (ландшафтный) агат - это бесцветный или беловато-серый просвечивающий халцедон, разновидность
дендритового агата, с древовидными или папоротниковидными рисунками, дендритами. данном случае рисунки -
это окислы и гидроокислы марганца и железа, от коричневого до чёрного цвета. Они образуются в тончайших
трещинках халцедона, путём выпадения из промывающих растворов. Залегает с другими халцедонами, крупные
месторождения в Бразилии (Рио-Гранде-де-Сул), кроме того, в Индии и США. так как индийские камни раньше
попадали в Европу через йеменский порт Мокка (Моха), этот камень иногда называют моккским (мохским) камнем.
Ещё разновидность - "комариный камень" или агат "с мушками" - дендритовый агат, у которого рисунки образуют
несвязные клубковидные срастания, напоминающие группы комаров или мушек.
Псевдоагат (син.: псевдоэдрический кварц, многоугольньный агат) - кварцевые миндалины, имеющие не округлую,
а угловатую геометрическую форму. Величина – до 0,75 м. Друзы, заполняющие внутренне пространство,
напоминают агат (есть полосы и пустота внутри жеоды). Вероятно, возник в результате частичного растворения и
перекристаллизации ранее образовавшихся кристаллов.
Трубчатый агат – агат, пронизанный множеством трубочек (бывшими подводящими канальцами). Стенки и устья
трубочек, как правило, концентрически окаймлены.
Сердоликовый агат – агат с концентрически-раковистыми внешними полосами и рядом прямых внутренних полос.
Громовое яйцо (риолитовый шар) – желвак ленточного агата с сильно бороздчатой поверхностью.
Руинный (обломочный) агат – расколовшийся под давлением и вновь сцементированный растворами желвак агата.